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史上第一:尼亚加拉华商会(NCBC)成立(上)

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发表于 2017-1-19 21:10:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 加华空间 于 2017-1-20 21:41 编辑

2017-01-14 瀑布祝哥 加华空间

最近几个月,祝哥我和我的小伙伴们在下一盘大棋,这盘棋有多大,直到前几天才得到确认:历史上第一次有一个国家的本地商会为外来移民族裔单独成立一个理事会!

史上第一:2017年1月5日,位于加拿大安省的大尼亚加拉商会(GNCC)董事会全票通过尼亚加拉华商会(NCBC)章程,批准在其下设立华商会。

GNCC:Greater Niagara Chamber of Commerce
NCBC:Niagara Chinese Business Council


这些都是什么东东,别急。。。里面的重要性容我慢慢道来

近几十年来,各主要移民地区华人数量增加,商业活动及商家的数量也在增加,随之而来的是商业交流需求的上升,各种类型的商业组织也就应运而生。比如大多伦多地区生活着几十万华人,就有着数百家名称各异的华人组织,有按照祖籍地区划分的各个省、市同乡会,有按照行业划分的商会,有按毕业院校划分的校友会等等。这些组织及其举办的活动丰富了华人的生活,增强了华人社区的凝聚力。


尼亚加拉地区近两年人口迅速增长、众多商家纷纷涌现。但尼亚加拉地区的华人商业组织确是一个空白,于是我们几个小伙伴从去年夏天开始琢磨着搞一个商会形式的组织,为瀑布华人社区的商业推广做点事。

(听起来很高大上哟!有没有点自我实现的目的呢?!)

我们在论证的过程中,除了被很多同胞勇于创业辛勤奉献的事迹所感动,也看到听到了太多咱们华人性格中的丑陋一面。怎样避免华人商业组织名存实亡或者是半途夭折的命运是第一层想法,华人的各类组织在站稳脚跟之后,如何与本地相融合的问题是第二层想法。

我想到了自己五年前曾经参加过本地商会Greater Niagara Chamber of Commerce (简称GNCC)的一系列活动,于是就试着给他们发了一封邮件,本意是希望得到他们的帮助,没想到他们的CEO第二天就回了封邮件,提出了在GNCC之下设立一个华人理事会(英文名叫Council)的点子,我们立刻就觉得这是一个千载难逢的机会。。。

(位于曼哈顿的纽约商会大楼)

脑补:按照维基百科的解释,商会(Chamber of Commerce)是一种由商家组成的互助组织,最早的商会于1599年在法国马赛成立;1768年,最早的英语商会成立于纽约市。Chamber of Commerce这个专有称呼有着严格的法律界定,要各个国家的政府一级批准注册,一个城市或地区有且只有一个Chamber of Commerce。按说商会其实是很虚的组织,并不牵头搞什么大的投资项目,也不搞“众筹”。

(吃瓜群众说了,这么好的资源都浪费了!)



商会这样的非营利组织,实际上并没有权利制定或通过什么商业法规,但他们往往在很大程度上通过游说、宣传等活动影响法规的制定。尼亚加拉地区有十二个城市,每个城市的商会都有超过百年历史。这些商会在当地经济发展中扮演了重要角色,成为政策制定、经济咨询、商务活动、信息交流的重要推动力量。

(注意啦:英文名以Association结尾的就可以成立任意多个,以Chamber of Commerce结尾的就是唯一的啦)


  我和小伙伴Tony跟GNCC的两个灵魂人物(CEO Mishka、Chair Ian)初步接触后,获得了信任并同意将这个提议带到GNCC下一次的Boardof Director会议上去。为帮助他们说明在商会之下成立华人理事会的理由,我连夜起草了一个邮件,系统地阐述了必要性(急剧增多的华人移民和商家需要主流商会的帮助)、重要性(本地区其他族裔和华人群体需要一个统一和谐的商业氛围)和紧迫性(外来移民及资金快速涌入,是本地区经济发展乐于见到的,但也带来了历史文化语言行为价值取向等方面的冲击与摩擦)。

这个提议在董事会上意外地获得了大多数人的好评!特别是本地的布鲁克大学和尼亚加拉学院的代表更表示期望这个新鲜事物能帮助其毕业生发现工作及创业机会,更多地留在本地。

(够拼的吧!)

在其后的一两个月内,我们开始了紧张的筹备工作。陆续开了几次会,草拟并讨论修改了理事会章程(Term of  Reference)。同时,我们也开始了NCBC成员的招募,最终有包括我在内的八个人正式入选(戏称为“八仙过海”)。经过双方一系列的努力,终于勾勒出了NCBC的雏形。

在这里,祝哥我不得不专门介绍一下Mishka。我对她的评价就像“沙家浜”里的阿庆嫂----这个女人不寻常。Mishka有着德国和荷兰血统,操着一口北欧口音的英语,她就任GNCC的CEO仅仅两年时间,就把会员数量从一千四提高到一千六百个。这个成绩使得GNCC的会员数量在安大略省排名第三,要知道咱们安省可是有着多伦多、渥太华、汉密尔顿、密西沙加、伦敦、滑铁卢、温莎等知名大城市的呀。而且,而且她说考核的指标竟然还不看数量,重要的是为会员创造价值,这样才能吸引企业每年重新缴纳会费成为会员。

(价值观非常一致哟!)


(人长得漂亮,还勤奋努力,我们没有理由懈怠呀!)
后来在聊天中才发现,她当初之所以提出成立NCBC,是她印象中卡尔加里已经有类似的华人理事会存在而且运行的还很不错,但经后来查证,只有联邦层面的加拿大总商会和日本国有个旨在促进两国贸易的理事会,我们的NCBC竟然是歪打正着的“世界首创”!

(这就可以创造历史呀,没有天理呀)

(但这也验证了一句名言“努力了也许没有回报,但不努力连门都没有”)
这里还不得不提一下GNCC在Mishka之前的一任CEO Walter Sandrick,正是他在任期中促成了St. Catharines和Thorold两个城市商会的合并,也就有了今天的GNCC。他因为政绩突出在2014年底竞选为St. Catharines的市长。


有了这样有胆识有能力的CEO们,使我们觉得选择GNCC没有错,也使我们这些小伙伴也在沉默稳重的加拿大社会气氛里感受到迎面而来的一阵新风。
NCBC的第一个历史时刻到来了

2017年1月5日,GNCC召开年度第一次Board of Director会议,议程里要讨论并通过NCBC的章程,我和Tony被邀请去进行一个会前的自我介绍。虽然我在北美生活了十年,但一进会场还是被震撼了一下。。。。。。
这个会场太简陋了!!!


会议室就是一间教室,几张学生桌围成一个长方形就开起了会,太不上档次了。但是他们办事从简讲求效率的风格再次震撼了我,在屏幕上打出的一个半小时的会议议程共有十几项,时间安排得十分紧凑,精确到了分钟级别。

我们自我介绍完后就离开了会场,但在我心中更明确了这样的想法:选择一步到位加入到主流的商会,学习成熟的商务模式、商业价值和商业伦理,只有踩在巨人的肩膀上我们才能看得更远!


后记:GNCC董事会上,全票通过了NCBC的章程,正式批准成立NCBC。







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